Entrevista a Gay Talese desde Nueva York

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Pionero del nuevo periodismo, Gay Talese es un periodista y escritor estadounidense.

Después de graduarse entró en el diario The New York Times como “el chico de la fotocopiadora”. Luego de pasar por el ejército regresó a The New York Times donde estuvo por diez años en la sección deportes. Luego empezó a escribir columnas en las revistas The New Yorker, Time, Esquire y Harper’s Magazine.

Su artículo sobre Frank Sinatra, “Frank Sinatra has a cold”, fue elegido el mejor artículo publicado de la historia de la revista Esquire.

¿Cómo ser productivo trabajando desde casa?

work alone
Esta extraña de situación de la pandemia nos obliga a trabajar desde casa, y esta nueva metodología, para la gran mayoría, puede llevarnos a sentirnos atrapado, sin interacción social, sin la posibilidad de ir a la cafetería por nuestro Latte con leche de almendras, y esto nos llevará a sentirnos muy inquietos.

Aquí el punto es ¿cómo ser productivo?

CONSEJOS PRINCIPALES
Vístase. Nunca ceder ante la tentación de trabajar en pijama. Nos pone en la mentalidad incorrecta para el trabajo (lo digo por experiencia). No es necesario usar traje, pero hay que encontrar un punto intermedio que nos haga sentir cómodo en el nuevo entorno de trabajo, pero que también nos haga sentir profesional y motivado.

Hay que ser estricto consigo mismo, con la familia y los amigos sobre las horas de trabajo.

Tratar de almorzar algo saludable. Evitar los sandwiches en pan de molde.

Usar la videollamada con altavoz, siempre que sea posible, ayuda a sentirse conectado con la oficina.

Tenga tiempo para usted. Al no tener que viajar hacia su trabajo puede caer en la tentación de trabajar muchas más horas. Tómese el tiempo para hacer ejercicio, descansar y relajarse tanto como sea posible.

Debemos moderar el tiempo en las redes sociales. En estos momentos hay distracciones en todas partes, pero especialmente en las redes sociales y en los sitios de noticias. Manténgase tan concentrado como pueda y no agregue ansiedad a la situación.

Primer párrafo: “El libro de Raquel” de Martín Amis

El Libro de Rachel - Martin Amis

“Me llamo Charles Highway,* aunque si pudiesen echarme una ojeada seguro que jamás se lo imaginarían. Es un apellido enérgico, viajado, cipotudo, y por mi aspecto nadie deduciría ninguna de esas cualidades. Empezando porque llevo gafas, y las llevo desde los nueve años. Y porque mi figura de estatura mediana, desprovista de culo y de cintura, con una caja toráxica ondulada y piernas estevadas borra todo indicio de aplomo” 

* Literalmente “carretera” (N. del T.)

60 frases de Mark Twain

mtSamuel Langhorne Clemens, más conocido como Mark Twain, fue un gran escritor y humorista estadounidense. Sus grandes novelas son “Príncipe y mendigo” y “Un yanqui en la corte del Rey Arturo”, pero las más populares son sin duda “Las aventuras de Tom Sawyer” y “Las aventuras de Huckleberry Finn”.

Ernest Hemingway consideraba a Huckleberry Finn la piedra fundacional de la literatura moderna norteamericana. Otro sureño como Twain, William Faulkner, consideraba que todos los escritores estadounidenses eran herederos de Twain.

Pero también ganaron celebridad sus frases ácidas y mordaces cargadas de verdad e ironía. Aquí una pequeña selección de las que considero son las mejores.

“Nunca discutas con gente estúpida, te arrastrarán a su nivel y entonces te ganarán con la experiencia”.

“Es más fácil engañar a la gente que convencerlos de que han sido engañados”.

“Empezar, es el secreto de salir adelante”.

“El valor es resistencia al miedo, el dominio del miedo, no ausencia del miedo”.

“La bondad es el lenguaje que los sordos pueden oír y los ciegos pueden ver”.

“El cielo se gana por favores. Si fuera por méritos, usted se quedaría afuera y su perro entraría”.

“El nombre del mayor de todos los inventores: Accidente”.

“Si dices la verdad, no tienes que recordar nada”.

“Nunca permití que la escuela entorpeciese mi educación”.

“El banquero es un señor que nos presta el paraguas cuando hace sol y nos lo exige cuando empieza a llover”.

“La edad es una interpretación de la mente sobre la materia. Si no te importa, no importa”.

“El miedo a la muerte sigue al miedo a la vida. Un hombre que vive plenamente está dispuesto a morir en cualquier momento”.

“Un hombre no puede estar cómodo sin su propia aprobación”.

“Nadie se desembaraza de un hábito o de un vicio tirándolo de una vez por la ventana; hay que sacarlo por la escalera, peldaño a peldaño”.

“Si no lees el periódico, estás mal informado. Si lees el periódico, estás mal informado”.

“Nunca le digas la verdad a la gente que no es digna de ella”.

“La gratitud es una deuda que normalmente se va acumulando, como sucede con los chantajes: más pagas y más te piden”.

“Todo lo que necesitas en esta vida es ignorancia y confianza; entonces el éxito está asegurado”.

“Mantente alejado de las personas que intentan disminuir tus ambiciones. La gente pequeña siempre hace eso, pero la gente realmente grande que se sienta como tú, que también puedes llegar a ser grande”.

“Si tomas un perro hambriento y lo haces próspero, no te morderá. Esta es la principal diferencia entre un perro y el hombre”.

“Siempre haz lo que es correcto. Gratificarás a la mitad de la humanidad y sorprenderás a la otra”.

“Consigue los hechos primero, y luego los podrás distorsionar tanto como quieras”.

“Todo el mundo es como la luna, tiene un lado oscuro que nunca muestra a nadie”.

“He vivido algunas cosas terribles en mi vida, muchas de los cuales nunca ocurrieron en realidad”.

“No puedes confiar en tus ojos cuando tu imaginación está fuera de foco”.

“La peor soledad es no estar a gusto con uno mismo”.

“El problema no está en morir por un amigo, sino en la búsqueda de un amigo valga la pena morir”.

“Es mejor mantener la boca cerrada y parecer estúpido, que abrirla y confirmarlo”.

“Yo no asistí a tu funeral, pero envié una bonita carta diciendo que lo apruebo”.

“Dios creó a la guerra para que los estadounidenses aprendieran geografía”.

“Pocas cosas son más difíciles de soportar que la molestia de un buen ejemplo”.

“La mejor manera de animarte a ti mismo es tratar de animar a alguien más”.

“Fue gratificante ser capaz de responder con prontitud, y lo hice. Le dije que no sabía”.

“Para obtener el valor total de la alegría que debes tener alguien con quien dividirlo”.

“La diferencia entre la palabra adecuada y la palabra casi correcta, es la diferencia entre el relámpago y una luciérnaga”.

“La lealtad al país siempre. La lealtad al gobierno, cuando lo merece”.

“Las arrugas se limitan a indicar dónde las sonrisas han tenido”.

“La verdad es más extraña que la ficción, pero es porque la ficción está obligada a atenerse a las posibilidades; la verdad no”.

“De todos los animales, el hombre es el único que es cruel. Él es el único que inflige dolor por el placer de hacerlo”.

“No temo a la muerte. Ha existido durante miles de millones y miles de millones de años antes de que yo naciera, y no había tenido el más mínimo inconveniente”.

“Los libros son para las personas que deseen estar en otro lugar”.

“¿Qué harían los hombres sin las mujeres? poco, señor…”.

“La información más interesante proviene de los niños, porque ellos dicen todo lo que saben, y luego se detienen”.

“La cordura y la felicidad son una combinación imposible”.

“La ropa hace al hombre. La gente desnuda tiene poca o ninguna influencia en la sociedad”.

“No te desprendas de tus ilusiones. Cuando se han ido todavía pueden existir, pero has dejado de vivir”.

“Una conciencia clara es la señal segura de una mala memoria”.

“El jabón y la educación no son tan efectivos como una masacre, pero son más letales a largo plazo”.

“La raza humana tiene sólo un arma realmente eficaz y que es la risa”.

“No tengo tiempo para escribir una carta corta, así que escribí una larga en su lugar”.

“Vivamos de tal manera que cuando muramos, incluso los de la funeraria lo lamenten”.

“La ira es un ácido que puede hacer más daño al recipiente en el que se almacena, que a cualquier cosa sobre la que se vierta”.

“He descubierto que no hay forma más segura de saber si te gusta la gente o los odias que viajar con ellos”.

“Mil excusas y ni una buena razón”.

“Los dos días más importantes de tu vida son el día en que se nace y el día que averiguas por qué”.

“Para sacar todo el jugo a una alegría, hay que tener con quien compartirla”.

“De todas las criaturas de Dios, sólo hay uno que no puede hacerse esclavo de la correa. Ese es el gato. Si el hombre pudiera cruzarse con el gato, mejoraría el hombre, pero se deterioraría el gato”.

“Hoy he visto una cosa realmente increíble: una persona con las manos en sus propios bolsillos”.

“Hay un encanto sobre lo prohibido que lo hace indeciblemente deseable”.

“Existen dos ocasiones en que el hombre no debería apostar: cuando no tiene dinero y cuando lo tiene”.

“La realidad puede ser golpeada con la suficiente imaginación”.

“Dejar de fumar es lo más fácil del mundo. Lo sé porque lo he hecho miles de veces”.

“Mis libros son agua; las de los grandes genios son el vino. Todo el mundo bebe agua”.

“Una media verdad es la más cobarde de las mentiras”.

Los 16 Consejos de Borges a Escritores

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Según Jorge Luis Borges en literatura es preciso evitar:

Las interpretaciones demasiado inconformistas de obras o de personajes famosos. Por ejemplo, describir la misoginia de Don Juan, etc.

Las parejas de personajes groseramente disímiles o contradictorios, como por ejemplo Don Quijote y Sancho Panza, Sherlock Holmes y Watson.

La costumbre de caracterizar a los personajes por sus manías, como hace, por ejemplo, Dickens.

En el desarrollo de la trama, el recurso a juegos extravagantes con el tiempo o con el espacio, como hacen Faulkner, Borges y Bioy Casares.

En las poesías, situaciones o personajes con los que pueda identificarse el lector.

Los personajes susceptibles de convertirse en mitos.

Las frases, las escenas intencionadamente ligadas a determinado lugar o a determinada época; o sea, el ambiente local.

La enumeración caótica.

Las metáforas en general, y en particular las metáforas visuales. Más concretamente aún, las metáforas agrícolas, navales o bancarias. Ejemplo absolutamente desaconsejable: Proust.

El antropomorfismo.

La confección de novelas cuya trama argumental recuerde la de otro libro. Por ejemplo, el Ulysses de Joyce y la Odisea de Homero.

Escribir libros que parezcan menús, álbumes, itinerarios o conciertos.

Todo aquello que pueda ser ilustrado. Todo lo que pueda sugerir la idea de ser convertido en una película.

En los ensayos críticos, toda referencia histórica o biográfica. Evitar siempre las alusiones a la personalidad o a la vida privada de los autores estudiados. Sobre todo, evitar el psicoanálisis.

Las escenas domésticas en las novelas policíacas; las escenas dramáticas en los diálogos filosóficos.

Evitar la vanidad, la modestia, la pederastia, la ausencia de pederastia, el suicidio.

¿Perdiste el mojo?

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En muchos casos perder la propia confianza, energía, o el entusiasmo, que además coincide con una disminución del propio éxito, se lo llama ‘Perder el mojo’.

La frase, si bien es antigua, fue recuperada por el personaje cinematográfico de Austin Powers y, en momentos de tantos cambios disruptivos, se ha vuelto muy vigente y presente hasta en seminarios de capacitación profesional.

Austin Powers define al Mojo como autoconfianza, autoestima, autoeficacia o incluso atractivo sexual. Por su parte su enemigo, el Dr. Evil, lo define como: “La libido, la fuerza vital, la esencia, las cosas correctas, lo que los franceses llaman cierto, ‘No sé qué'”.

Ahora bien, los diversos motivadores profesionales tienen varias fórmulas mágicas para recuperar el mojo, y algunas de ellas están más cerca de un consejo de Jorge Bucay que de algo profesional que le sirva a muchos directivos de empresas grandes y pymes que lo padecen.

Después de muchos meses , demasiados diría, de analizar la pérdida del mojo, creo que este es el inicio del camino para comenzar el viaje de la reinvención de uno mismo.

Cambie su visión: Cambie el entorno. Es hora de abandonar el cubículo y trabajar en un parque, cafetería o museo. El medio ambiente importa. Si alentamos a nuestros hijos a que jueguen afuera y busquen nuevas opciones, por qué nosotros no lo hacemos. Tómese dos horas semanales en trabajar en otro entorno.

Cambie su actitud: Visualice un objetivo. Puede ser obtener un cliente nuevo y difícil o bajar cinco kilos en un mes. Lo que importa es visualizar la línea de meta, determinar que se necesita para llegar a ese punto, establecer pequeñas metas acumulativas que sirvan para estar enfocado y alerta. Logrado ese pequeño logro comience a pensar en el próximo objetivo. Los resultados incentivan.

Cambie sus patrones: Esto implica una gran valentía. Cambiar patrones implica descubrir nuevos mundos que pueden asustar. Desde ir a un gimnasio, cambiar de la cafetería habitual a una nueva, o bien mover el escritorio de lugar. A veces los pequeños cambios aumentan la calidad del pensamiento.

Cambie sus prioridades: La falta de tiempo es el mal del siglo XXI. El problema es la falta de enfoque entre lo que es importante, de lo prioritario. La agenda o calendario marca cuales son sus prioridades y este refleja sus valores más profundos.

Cambie su mentor: Pregúntese a quién admira. Aprenda de los expertos. Busque gente que quiera compartir sus conocimientos. Haga el esfuerzo de mantener una relación activa programando una reunión o almuerzo mensual con quién pueda retroalimentarse y crecer profesional y humanamente.

Cambiar su entorno: Las personas con las que se rodea influyen en usted. El entorno negativo genera negatividad y el positivo genera positividad. Los valores de las conexiones que usted tenga seguramente le afectarán y eso es bueno. Hay una teoría que dice que su patrimonio será el promedio neto de tus cinco amigos más cercanos. Elija sabiamente con quién comparte su tiempo.

Cambia tus pensamientos: La frase “Eres lo que piensas” en cierta, por lo tanto revea y reanalice sus pensamientos. No piense en “no puedo hacer esto”, sino en “podría tratar de hacer aquello”.

Ninguno de estos cambios son fáciles. Todos requieren un gran esfuerzo personal tanto en lo físico como en lo emocional. Todos requieren un cambio forzado de hábitos, pero como dijo Einstein: “No busque resultados diferentes si siempre hace lo mismo”.

¡Yes baby!

La vigencia del pensamiento de Abraham Lincoln

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Pese al paso de los años, el pensamiento y los conceptos de Abraham Lincoln, mantienen una tremenda vigencia.

No puedes ayudar a los pobres destruyendo a los ricos.

No puedes fortalecer al débil debilitando al fuerte.

No se puede lograr la prosperidad desalentando el ahorro.

No se puede levantar al asalariado destruyendo a quien lo contrata.

No se puede promover la fraternidad del hombre incitando al odio de clases.

No se puede formar el carácter y el valor mediante la eliminación de la iniciativa e independencia de las personas.

No se puede ayudar a las personas de forma permanente haciendo por ellos lo que ellos pueden y deben hacer por sí mismos.

Lo inquietante es ¿cómo es posible que se siga debatiendo lo mismo para tener que volver a los conceptos de Lincoln?

El final de ‘Annie Hall’

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Adoro las películas de Woody Allen. Casi siempre sus finales me reconfortan, pero si debo elegir un final ese es sin duda el de Annie Hall. Una película magnífica de principio a fín que ganó el Oscar a la mejor película venciendo nada más ni nada menos que a Star Wars, La chica del adiós y Julia, entre otras.

El final es un maravilloso montaje de imágenes de toda la película, en donde Allen, a través de su personaje Alvy Singer, cierra la película de forma magistral:

… No obstante, volví a verla. Volví a ver a Annie. Fue en la parte alta del Oeste de Manhattan. Había vuelto a Nueva York. Vivía en el Soho con un chico y cuando la vi, lo estaba arrastrando a ver el documental “La Pena y la Piedad”, así que lo tome como un triunfo personal. Annie y yo almorzamos juntos poco después, y hablamos de los viejos tiempos.
Después se nos hizo tarde, los dos nos teníamos que irnos, pero fue magnífico volver a ver a Annie. Me di cuenta de lo maravillosa que era y de lo divertido que era tratarla, y recordé aquel viejo chiste, aquel del tipo que va al psiquiatra y le dice: “Doctor, mi hermano está loco, cree que es una gallina”. El doctor contesta: “Lo ha internado?” y el tipo le dice. “Lo haría, pero necesito los huevos”. Pues eso, más o menos es lo que pienso sobre las relaciones humanas, ¿saben?. Son totalmente irracionales y locas, y absurdas, pero… supongo que continuamos manteniendolas porque, la mayoría, “necesitamos los huevos”.