¿Por qué votan al populismo?

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Necesito entender por qué la gente vota por las propuestas populistas. Me interesa porque está en juego la democracia liberal. Muchos de ellos son elegidos democráticamente, pero representan una amenaza real al estado de derecho legal y constitucional que limita el poder, y además presentan a las instituciones y a la prensa como enemigos del pueblo.

Hace 30 años caía el muro de Berlín y con él la utopía comunista atrapada en un gran fracaso que significó un caos económico y social. Fujuyama había definido ese momento como el fín de las ideologías. Nunca creí que la ideologías hubiesen muerto. Todo lo contrario.

Luego vinieron 10 años extraordinarios de desarrollo. Los países que habían abandonado el régimen comunista eran ahora democráticos y liberales. Obviamente nadie puede transformarse en democrático de la noche a la mañana después de haber vivido toda su vida bajo opresión y sin libertades. Ahí estuvo un gran error: Creer que todos los países podían ser democráticos y liberales. Argentina, por ejemplo, no es un país que entienda lo que significa la democracia y las responsabilidades que conlleva el sistema. Una democracia no son solo elecciones populares regulares, es también los derechos de las minorías y es también tener un gobierno moderado que realmente refleje la verdadera voluntad de la ciudadanía. 

Después de atentado a la Torres Gemelas entramos de lleno en el siglo XXI y fue la primera alarma de que comenzaba una nueva época. En los países centrales se cambiaron libertades individuales por mayor seguridad interior pese que a nivel global se vivía un creciente orden liberal con un sistema de libre comercio con movimiento de bienes, personas, servicios, ideas e inversiones a través de las fronteras internacionales. Las alianzas de América del Norte con Europa y Asia fueron iniciativas realmente muy exitosas.

Pensemos en estas cifras. Alrededor de 35 países eran democracias en 1970 y alcanzaron su punto máximo 40 años después con 117 países. No todas eran perfectas dependiendo de cómo se mida una democracia. A principios del nuevo milenio la producción global se cuadruplicó en todos los aspectos. Las condiciones económicas estaban mejorando: no solo en términos de ingresos, sino que las clases medias iban en aumento en lugares como China e India al igual que la salud infantil. Por primera vez la mortalidad infantil estaba disminuyendo.

De pronto, a fines de la primera década del siglo, surgieron poderes autoritarios muy seguros de sí mismos, y detrás de ellos surgió un nuevo populismo dentro de las democracias establecidas y entre las más nuevas, que aún estaban en proceso de consolidación.

Hay que entender que hay varios populismos. Hay un populismo económico, donde un líder promueve políticas económicas o políticas sociales populares a corto plazo pero desastrosas a largo plazo. Venezuela, por ejemplo, con Hugo Chávez abrió clínicas, repartió comida gratis, y la gasolina pasó a costar menos de 3 centavos el litro. Nada de esto pudo ser sostenible en el tiempo.

Después existe un populismo político, donde un líder carismático dice que él tiene una conexión directa con el pueblo, con los ciudadanos. Creando un sistema antiinstitucional. El líder populista dice: yo te represento a ti y al pueblo, y todos estas instituciones (justicia, prensa, legisladores) se interponen en mi camino para entregarles lo que ustedes quieren que les dé. Los líderes populistas atacan la parte liberal de la democracia liberal. Atacan las estructuras constitucionales, los controles y contrapesos que intentan limitar el poder ejecutivo. Los populistas tienden a la política autoritaria porque no les gusta que las instituciones se interpongan en su camino.

Cuando Donald Trump aceptó la nominación republicana tuvo en su discurso de aceptación una frase que me llamó la atención: “Solo yo entiendo tus problemas y solo yo puedo solucionarlos”. Esto es algo que me había cansado de escuchar de los diversos gobiernos peronistas que pasaron por Argentina desde 1943.

El tercer tipo de populista es el que dice “yo apoyo al pueblo”, pero no se refiere a todo el pueblo, sino a cierto tipo de grupo, en términos de valores culturales tradicionales, o religiosos como un sentido tradicional de identidad nacional, y no siempre ese grupo corresponde con la población real que vive en ese país. En México, Andrés Manuel López Obrador, fue muy explícito en sus actos al afirmar que la identidad nacional de México es ser un mexicano étnico. Es decir, si no eres de variada etnia mexicana, no eres parte de la nación. Jair Bolsonaro en Brasil dice que su aliado es Dios.

Una manera fácil de distinguir entre los populistas de izquierda y derecha es que los populistas de izquierda son el número 1 y el número 2, y los populistas de derecha son los número 2 y el número 3.

¿Y por qué?

Creo que hay tres categorías para comprender lo que pasó.

Primero sabemos que en un sistema de libre comercio los ingresos de todos los participantes aumenta. De hecho sabemos que la producción mundial se cuadruplicó en 30 años. Pero muchos no entendieron que no todas las personas de todos los países se iban a enriquecer. Aquí está el primer problema. Un trabajador menos calificado y menos educado en un país rico, es reemplazado por un trabajador igualmente calificado en un país pobre. Por eso escuchamos a Donald Trump decir que los mexicanos se llevan los trabajos de los estadounidenses, que de hecho es lo que estuvo pasando. En un sistema globalizado de libre comercio, muchos empleos de los países desarrollados pasó a países en vías de desarrollo, provocando un declive económico de gran parte de la vieja clase trabajadora. En Estados Unidos entre 1995 y 2015 los ingresos promedio de las personas de los deciles más bajos tuvieron un brusco descenso de sus ingresos. Aquí aparecen dos fenómenos muy interesantes. El principal perjudicado de este cambio eran los hombres, que al salir de una economía industrial y entrar a una economía de servicios, se encontraban con las mujeres que adoptaron naturalmente posiciones más relevantes. El trabajador de sexo masculino perdió su trabajo en una fábrica y solo pudo reinsertarse laboralmente en un local de comidas rápidas ganando menos dinero. Menos dinero que su padre y menos dinero que su pareja, esposa o novia, que pasó a ser la principal fuente de ingresos del hogar. Esto implica no sólo pérdida de ingresos para el hombre, sino pérdida de estatus y un fuerte golpe al ego. Entre los trabajadores poco calificados hay un aumento de familias monoparentales, aumentos en las tasas de delincuencia en sus vecindarios, una epidemia de drogas que mató a más de 70 mil estadounidenses y una reducción en su esperanza de vida.

Segundo sabemos que la democracia per se produce un gobierno débil. En las democracias sólidas el presidente no toma decisiones; las decisiones se toman en los  parlamentos mediante coaliciones y trabajando junto a grupos de interés y diversos lobbies. Es difícil imponer. Muchos ciudadanos suelen caer en la creencia que lo que se necesita es tener un hombre fuerte, un líder que acabe con los cabildeos y esas tonterías, y tome decisiones e imponga las cosas que hay que hacer.

En varios países se pensó que las personas ricas y corporativas son ese tipo de líder, por lo que ha habido una tendencia a elegir empresarios para que sean líderes políticos. Esto trae algunos problemas. Las corporaciones son bastante autoritarias y sus CEOs son una especie de Reyes absolutos que sólo rinden cuentas a un grupo de accionistas. En las empresas familiares la situación es mucho peor. Macri en Argentina, Trump en Estados Unidos, Abe en Japón y Modi en la India son algunos buenos ejemplos de este tipo de líder político.

Tercero hay un tema cultural relacionado con la identidad. A veces se pone mucho peso en lo económico y no tanto en el lado cultural. La identidad de una región o país, si bien es un concepto muy antiguo, se puso de moda después de la segunda guerra mundial.

De identidad hablaron desde Sócrates a Lutero y muchos lo relacionan con la religión.  Antiguamente la sociedad establecía reglas para crecer, aprender y relacionarse. Había que seguir esas reglas si se quería progresar. En la actualidad no es así porque lo valioso pasó a ser el yo interior, la sociedad está equivocada y es la que tiene que cambiar. Rousseau decía que todo el proceso histórico nos convirtió en farsantes al crear reglas que suprimen al ser interior.

Si analizamos, el actual Me Too tiene esa estructura. La mujer tiene conocimientos, habilidades y muchas características especiales; sin embargo el hombre la devalúa a un mero objeto sexual. En esta visión moderna lo que realmente importa es el yo interior. Eso es lo más valioso y, por ende, toda la sociedad tiene que cambiar. Los hombres están pasando por una reconversión cultural aprendiendo un conjunto de nuevas reglas para poder relacionarse con las mujeres. Esta comprensión moderna de la identidad es lo que ha impulsado toda una serie de movimientos políticos y sociales en los últimas décadas.

Se sabe que un gobierno autoritario no respeta a sus ciudadanos. Un gobierno autoritario moderado como el de Singapur trata a sus ciudadanos como niños. El gobierno sabe que es lo que la ciudadanía necesita, y como esta no es lo suficiente madura para tomar decisiones por sí misma, entonces tiene que guiarla. En una dictadura no eres un ser humano, eres carne de cañón o eres parte de la maquinaria que el gobierno utiliza para sus propios fines. Una democracia liberal nos reconoce, reconoce nuestra dignidad y nos otorga derechos como el derecho a la palabra, a la asociación y a la participación política a través del voto.

Creo que todos valoramos el núcleo de la democracia; sin embargo, este reconocimiento liberal universal siempre se enfrentó al nacionalismo. Después de la Revolución Francesa estaban las dos corrientes en simultáneo. Por un lado la Revolución con los derechos universales del hombre, y por el otro lado el nacionalismo francés que quería echar a los extranjeros y tener un país que ellos mismos controlaran. Esta interpretación liberal luchó contra la interpretación nacionalista durante todo el siglo XIX. Europa tuvo su revolución liberal, pero también tuvo una revolución nacionalista. Alemania, por ejemplo, en nombre del pueblo alemán definieron de una forma intolerante y muy agresiva de nacionalismo la historia, que luego se apoderó de muchos países y condujo a dos guerras mundiales. Esta Política de Identidad es la que está regresando en muchos países. El islamismo también se puede interpretar como una búsqueda de reconocimiento. No es casualidad que muchos jóvenes musulmanes europeos se sumaran a Al-Qaeda porque tenían un conflicto de identidad real. Provenían de familias que habían emigrado a Europa y no se sentían cómodos con la religiosidad de sus padres, pensaban que era anticuada y tradicional, pero tampoco se sentían integrados en la sociedad en la que vivían y fueron incapaces de responderse ¿quién soy yo realmente?El islamismo les dió un sentido de pertenencia. Les dio variantes de reconocimiento e identidad.

En la década del 60 en Estados Unidos se formaron una importante cantidad y variedad de movimiento sociales similares a los actuales. En aquellos años los movimientos defendían los derechos civiles de los afroamericanos, de los feministas, de los discapacitados, del movimiento LGBT. Todos representaban grupos que habían sido marginados por la sociedad en general. En 1960 la sociedad dominante era blanca y masculina y ninguno de estos grupos tenía un lugar en aquel orden social. Así empezó la lucha por la justicia social, por el acceso para todos al mercado laboral, a la educación, a la igualdad de trato ante la ley, etcétera. Todos estos movimientos estaban respondiendo a males sociales reales y fueron muy importantes para corregir esos males como la segregación racial en los Estados Unidos, pero, en estos 50 años que pasaron cambió la forma en que la izquierda comenzó a pensar sobre la desigualdad.

La izquierda cambia su objetivo

En el siglo XX y bajo la visión marxista la desigualdad se vio especialmente en Europa,  convirtiéndose en la gran lucha entre capitalistas y proletariado. El proletariado del siglo XX en la mayoría de las sociedades desarrolladas eran hombres blancos. Con el paso del tiempo, la izquierda comenzó a prestar más atención a grupos específicos como las mujeres, las minorías raciales y otros tipos de grupos. La izquierda perdió contacto con la vieja clase trabajadora blanca que había sido su principal apoyo en el siglo XX. En 1930 los votos blancos y rurales del sur fueron para el demócrata Franklin Roosevelt, que era el candidato que iba a hacer la redistribución y ayudarlos económicamente. Pero a medida que la concepción de la desigualdad comenzó a cambiar en esta dirección de identidad, el Partido Demócrata comenzó a perder contacto con esa vieja clase trabajadora blanca que empezó a desertar hacia el Partido Republicano. Ronald Reagan, en la década de 1980, apeló a los votantes blancos de la clase trabajadora y ganó. En Europa la izquierda se enfocó en temas ambientales y la clase trabajadora blanca, que era su núcleo de apoyo, se volcó hacia los partidos de derecha.

Hace 50 años una persona blanca en los Estados Unidos ni siquiera se consideraba una persona blanca, simplemente era estadounidense, porque así eran los estadounidenses. Hoy esa persona blanca es una minoría que está siendo discriminada por las nuevas élites. Esta persona piensa: “Pertenezco a un grupo que realmente no es nada privilegiado, y esto me lo están imponiendo personas que realmente son privilegiadas. Son personas educadas en universidades y tienen su lugar destacado en los medios de comunicación”. Este nuevo encuadre de identidad giró de izquierda a derecha. La clase trabajadora blanca en los Estados Unidos, siguió a la clase trabajadora negra a una especie de derrota y caos social.

Mucha gente critica a los republicanos del Tea Party sin comprender que para ellos “el sueño americano” se les evaporó. Crían familias, trabajan todos los días y de repente ven gente que los sobrepasa a gran velocidad. Algunos son negros, otros son latinos; algunos son mujeres, otros son gays y lesbianas; algunos son indios o chinos. Esta gente empieza a sentir resentimiento por el esnobismo cultural que tiene la gente educada, cosmopolita, urbana, sofisticada que conforman las élites en las sociedades modernas contra ellos que tienen menos educación, que no viven en grandes ciudades y que tienen valores sociales y culturales mucho más tradicionales. La gente de las artes, de los medios de comunicación y de los dos partidos políticos, no les presta mucha atención y esa es la base para los movimientos populistas, no solo en Estados Unidos, sino también en la vieja Europa.

El miedo a que los inmigrantes les quiten la identidad nacional es el tema que une a prácticamente todos los nuevos movimientos populistas en Europa. Ellos que sentían que solían definir la identidad nacional, y ahora las identidades nacionales están siendo socavadas, no solo por los inmigrantes, sino por las élites que apoyan a los inmigrantes.

No sé si después de la pandemia habrá un espacio para este debate. Espero que si. Nos debería interesar a todos.

Nunca olvidemos los consejos de Anthony Bourdain

ConfesionesHace 10 años el aclamado y mediático chef norteamericano Anthony Bourdain revelaba, en esta especie de confesión personal que fue su libro “Confesiones de un chef”, algunas historias de cocina y arremetió contra clichés y mitos del universo culinario.

Este extracto lo publicó la revista mexicana Letras Libres y me pareció oportuno sacarla del olvido para volver a disfrutarla. Esto decía Bourdain en su libro:

La buena comida, el buen comer, es cosa de sangre y de vísceras, de crueldad y descomposición. Se trata de la grasa de cerdo cuajada en sodio, apestosos quesos de triple crema, de las tiernas mollejas y los hígados distendidos de animales jóvenes. Es cosa de cuidado arriesgar las fuerzas oscuras y bacterianas de la res, el pollo, el queso o los mariscos. Puede que las primeras doscientas siete almejas Wellfleet lo hayan llevado a un estado de rapto, pero la doscientos ocho quizá sea la que lo mande a la cama con sudores, escalofríos y vómitos.

La gastronomía es la ciencia del dolor. Los cocineros profesionales pertenecen a una sociedad secreta cuyos antiguos rituales surgen de los principios del estoicismo ante la humillación, la herida, el cansancio y las amenazas de la enfermedad. Los compactos miembros de una bien aceitada cocina se parecen mucho a la tripulación de un submarino. Confinados durante sus horas despiertas a espacios mal aireados y abrasadores, es común que adquieran los rasgos de los pobres diablos que eran enrolados por la fuerza en las armadas reales de tiempos napoleónicos: superstición, desprecio por los intrusos y lealtad a ninguna bandera que no fuese la suya.

Mucho ha cambiado desde que Orwell publicara en Down and out in Paris and London sus memorias de los meses que pasó como lavaplatos. La cocina de gas y los ventiladores de escape han hecho mucho para alargar la vida de los jefes de cocina. Hoy día los aspirantes a cocinero entran a este negocio porque quieren: han elegido esta vida, han estudiado para acceder a ella. Los mejores chefs son como estrellas deportivas. Van de cocina en cocina –agentes libres en busca de más acción y más dinero.

Yo he sido chef en Nueva York por más de diez años, y diez años antes de eso fui lavaloza, ayudante, cocinero y sous-chef. Entré al negocio cuando los cocineros todavía fumaban en sus estaciones y usaban cintas en el pelo. Hace algunos años no me sorprendía escuchar el rumor que hablaba de un estudio de la población carcelaria que descubrió que la principal ocupación de los reos antes de ser detenidos era: cocinero. Como sabemos casi todos los que estamos en el negocio de los restaurantes, hay una potente variedad de criminalidad en la industria: desde el garrotero que vende mariguana por celular, hasta el restaurantero que tiene dos juegos distintos de libros contables. De hecho fue este lado oscuro de la cocina profesional lo que me atrajo en un principio. Al inicio de los setenta dejé la universidad y me inscribí en The Culinary Institute of America. Lo quería todo: las cortadas y las quemaduras en las manos y muñecas, el humor macabro en la cocina, la comida gratis, el alcohol robado, la camaradería que surge del orden estricto y un caos que acaba con los nervios. Treparía por la cadena de mando, desde mal carne (que quiere decir, “mala carne” o “novato”) hasta el trono del chef; haría lo que fuera necesario hasta tener mi propia cocina y mi propia tripulación de despiadados: el equivalente culinario de La pandilla salvaje.

Hace un año, mi más reciente y fallida misión –un restaurante de alto perfil en la zona de Times Square– quebró. Los proveedores de carnes, pescados y demás productos recibieron la noticia de que habrían de sentir el cuchillo en el cuello por culpa de uno de tantos proyectos mal planeados. Cuando los clientes llamaban para reservar mesas, una grabadora les informaba que nuestras puertas estaban cerradas. Con esa experiencia todavía fresca en la mente, empecé a considerar volverme un traidor a mi oficio.

Digamos que hoy es una noche tranquila de lunes, que usted acaba de dejar su abrigo en el elegante y remodelado Art Deco en el distrito Flatiron y que está por hincarle el diente a un grueso trozo de atún aleta amarilla sellado con pimienta o a veintiuna onzas de carne Black Angus certificada, bien cocida. ¿Qué es lo que le espera?

El especial de pescado está a buen precio y el lugar recibió dos estrellas del Times. ¿Por qué no pedirlo? Si lo que le gusta es el pescado guardado desde hace cuatro días, entonces adelante, pídalo. Así funciona esto. El chef pide sus pescados y mariscos el jueves por la noche. Llega el viernes en la mañana. Espera vender la mayoría esa noche y la del sábado, que es cuando sabe que el restaurante estará más concurrido, y probablemente termine de sacar las últimas órdenes el domingo por la tarde. Muchos proveedores de pescado no entregan en sábado, así que lo más seguro es que el atún del lunes por la noche haya estado dando vueltas en la cocina desde el viernes temprano y quién sabe en qué condiciones. Cuando una cocina está en pleno ajetreo, las condiciones ideales de refrigeración prácticamente no existen; en esa urgencia hay demasiadas aperturas de la puerta del refrigerador mientras los chefs hurgan frenéticos y mezclan el atún con el pollo, el cordero y los cortes de res. Aun cuando el chef haya ordenado la cantidad exacta para el fin de semana y haya tenido que volverlo a hacer el lunes por la mañana, la única garantía de que el producto no se vuelva desecho es que haya un chef en extremo meticuloso que se asegure de que el proveedor esté entregando pescado fresco del domingo.

Por lo general, el mejor día es el martes: los mariscos están frescos, las comidas preparadas están recién hechas y el chef, uno espera, viene relajado de su día libre. (La mayoría descansa el lunes.) Los chefs prefieren cocinar para la clientela de entresemana y no para la de fin de semana, y es más probable que ofrezcan sus platillos más creativos durante el inicio de esta. En Nueva York, los locales salen a cenar entresemana. Los fines de semana se consideran noches de amateurs: reservadas para turistas, tontos y las hordas en camino al teatro que todo lo piden bien cocido. El pescado puede que esté tan fresco como una noche de viernes pero el martes tendrá además la buena voluntad del personal.

Quienes piden sus cortes bien cocidos en realidad le están haciendo un favor invaluable a aquellos en el negocio que nos preocupamos por los costos: pagan por el privilegio de comer nuestros desechos. En muchas cocinas se hace honor a la práctica antigua del “guárdalo para el bien cocido”. Cuando uno de los cocineros se topa con un filete particularmente desagradable –correoso, lleno de nervaduras y tendones, salido de la parte más baja del lomo y quizá incluso un poco apestoso por los días de almacenaje–, lo agitará en el aire y preguntará: “Chef, ¿qué quiere que haga con esto?” En ese momento, el chef tiene tres opciones. Puede decirle al cocinero que tire tan desagradable ejemplar a la basura, pero eso significa una pérdida total, y en el negocio de los restaurantes cada pieza de comida preparada, cortada o fabricada debe producir por lo menos tres veces lo que costó originalmente para que el porcentaje de costo por alimento le cuadre al chef. O puede decidir servir ese filete a “la familia” –es decir, al personal de piso– aunque, económicamente, es lo mismo que tirarlo. Pero no, lo que hará es repetir el mantra usado por chefs ahorrativos en todo el mundo: “Guárdalo para el bien cocido.” Para él, el filisteo que pide su comida bien cocida no va a ser capaz de distinguir la diferencia entre comida y despojos.

Y luego está la gente afecta al brunch. Esta palabra es temida por todo cocinero dedicado. Odiamos los olores y las salpicaduras de los omelettes. Aborrecemos la salsa holandesa, las papas caseras, esas patéticas guarniciones de fruta y todos los demás acompañamientos clichés creados para inducir a un público crédulo a pagar 12.95 dólares por un par de huevos. Nada desmoraliza más a un aspirante a escoffier que exigirle preparar omelettes de claras o huevos fritos con tocino. Puede decorar el brunch con toda la focaccia, todo el salmón ahumado y todo el caviar del mundo, pero no dejará de ser un simple desayuno.

Los vegetarianos, sin embargo, son más despreciados incluso que la gente afecta al brunch. Los cocineros serios ven a estos comensales –y a su facción extremista al estilo Hezbolá, los veganos– como enemigos de todo lo que hay de bueno y decente en el espíritu humano. Vivir sin ternera o sin caldo de pollo, sin mejillas de pescado, embutidos, queso o vísceras es una traición.

Como a muchos de los chefs que conozco, me da risa cuando escucho a la gente oponerse a comer cerdo por razones no religiosas. “Los puercos son animales sucios”, dicen. Es obvio que estas personas jamás han ido a una granja avícola. El pollo –el alimento favorito de los estadounidenses– se echa a perder muy rápido; si no se maneja adecuadamente, infecta a los demás alimentos con salmonela, y además aburre a muerte a todo chef. Ocupa su ubicuo sitio en los menús como una opción para los clientes que no pueden decidir qué quieren comer. Muchos cocineros opinan que los pollos de supermercado son escuálidos e insípidos en comparación con las variedades europeas. El puerco, en cambio, es la onda. Los granjeros los dejaron de alimentar con basura desde hace décadas, e incluso cuando come puerco crudo usted tiene más posibilidades de ganarse la lotería que de contraer triquinosis. El puerco sabe distinto, dependiendo de lo que se haga con él; el pollo, en cambio, siempre sabe a pollo.

Otro ingrediente muy difamado en estos tiempos es la mantequilla. En el mundo de los chefs, en cambio, la mantequilla está en todo. Incluso en restaurantes que no se especializan en comida francesa –los de comida del norte de Italia, los de nueva cocina estadounidense o aquellos en que los chefs presumen que se están “alejando de la mantequilla y la crema”– usan mantequilla a manos llenas. En casi cualquier restaurante que valga la pena visitar se usa mantequilla para emulsionar y estabilizar las salsas. Con ella se compactan las pastas. Las carnes y pescados se sellan con una mezcla de aceite y mantequilla. Los ajos chalote y el pollo se caramelizan con ella. Es el primer y último ingrediente en casi cualquier sartén: a esa última pizca se le llama monter au beurre. Esto quiere decir que al comer en un buen restaurante usted puede despacharse una barra completa de mantequilla.

Si usted es una de esas personas que sienten asco al pensar en que manos extrañas tocarán su comida, no debe comer fuera. Como apuntó el exchef Nicolas Freeling en su fundamental libro The kitchen, entre más alta la calidad del restaurante, más pinchazos, picoteos, manoseos y probadas ha recibido su comida. Para cuando un equipo de tres estrellas ha terminado de cortar y transformar su rape à la nage con cerezas secas e infusión de hierbas salvajes en un pequeño Partenón o una mini Space Needle, docenas de dedos sudorosos habrán tocado cada parte del platillo. ¿Guantes? Hay una cajita de guantes de látex –en mi cocina los llamamos “guantes para examen de próstata”– en cada estación de la línea para aplacar a los inspectores de salubridad, pero ¿hay alguien que los use realmente? Sí, de pronto un cocinero se pondrá un par cuando esté trabajando con algo de olor persistente como el salmón. Pero durante las horas de servicio los guantes entorpecen y son hasta peligrosos. Cuando usas las manos constantemente, el látex hará que tires cosas y eso es lo último que quieres.

Hallar un pelo en el platillo provoca arcadas en cualquiera. Pero el único lugar en el que encontrará al equipo de cocina con una red en el pelo es en un restaurante de comida rápida. Para la mayoría de los chefs, usar cualquier cosa en la cabeza –incluso esos pintorescos tocados de papel, conocidos también como “filtros de café”– es una pesadilla: se desintegran cuando sudas, chocan contra los extractores y arden con facilidad.

El hecho es que la mayoría de las buenas cocinas son mucho menos asépticas que la cocina de su casa. Yo dirijo una cocina escrupulosamente limpia y ordenada, en la que la comida se rota, se almacena y se maneja con pulcritud. Pero si el Departamento de Salud local decidiera hacernos cumplir con cada una de sus ordenanzas, la mayoría de nosotros terminaríamos en la calle. Recientemente hubo un reportaje sobre la práctica de reciclar pan. Por medio de una cámara escondida, el reportero se horrorizó al ver que el pan no utilizado en una mesa era enviado de vuelta a una mesa nueva. Esto, para mí, no es noticia: el reúso de pan ha sido un secreto a voces –y una práctica muy común– en la industria desde hace años. Tiene más sentido preocuparse por lo que sucede con la mantequilla que se queda en la mesa: muchos restaurantes la reutilizan para hacer salsa holandesa.

¿Qué me gusta comer en mis horas libres? Cosas extrañas. Los ostiones son mis favoritos, especialmente a las tres de la mañana en compañía de mi equipo. También es buena la pizza focaccia con queso robiola y aceite de trufas blancas, especialmente en el patio de Le Madri las tardes de verano. Vodka congelado en el Siberia Bar, sobre todo si uno de los cocineros de los grandes hoteles llega con beluga. En el restaurante Indigo me encanta el estrudel de hongos y el guiso de res. En mi restaurante me gusta el boudin noir que escurre sangre en la boca, el hinojo braseado que prepara mi sous-chef, las sobras del pato confitado y los berberechos frescos cocidos con salchichas portuguesas grasosas.

Me encanta la absoluta extrañeza de la vida de cocina: los soñadores y los enloquecidos, los refugiados y los sociópatas con los que continúo trabajando; los constantes olores de huesos rostizándose, de pescado sellado y líquidos hirviendo; el ruido y el traqueteo, el silbido y el rocío, las flamas, el humo y el vapor. Hay que decirlo, es una vida que te machaca. Muchos de los que vivimos y trabajamos en el submundo culinario somos disfuncionales de algún modo fundamental. Hemos elegido darle la espalda al trabajo de nueve a cinco, a tener el viernes o el sábado libre, a lograr construir una relación normal con alguien no involucrado en la cocina.

Ser chef se parece mucho a ser un controlador de tráfico aéreo: estás lidiando todo el tiempo con la amenaza de la catástrofe. Tienes que ser mamá, papá, sargento, detective, psiquiatra y confesor para un grupo de mercenarios y hooligans oportunistas, a quienes además debes proteger de las viles y muchas veces estúpidas estrategias de los dueños. Año tras año, los chefs tienen que batallar con cheques rebotados, proveedores iracundos, dueños desesperados que están buscando esa idea genial que cure a su restaurante de todos los males: ¡Cabaret en vivo! ¡Camarones gratis! ¡Brunch al estilo Nueva Orleans!

En Estados Unidos, la cocina profesional es el último refugio para los inadaptados. Es un lugar para que las personas con pasados oscuros hallen una familia. Es un santuario para los extranjeros –ecuatorianos, mexicanos, chinos, senegaleses, egipcios, polacos. En Nueva York, la especia lingüística más común es el español. “¡Hey, maricón!, chupa mis huevos” se traduce, a grandes rasgos, como “¿Cómo estás, estimado compañero? Espero que todo vaya bien”. Y uno escucha: “¡Hey, baboso, pon más leche en el fuego y revisa tu mis antes de que el sous vaya para allá y te coja por el culo!”, que quiere decir: “Por favor reduce un poco más de demi-glace, hermano, y revisa tu mise en place, porque el sous-chef está preocupado”.

Ya que trabajamos en espacios tan cerrados, y que hay tantos objetos contundentes y punzocortantes a la mano, uno pensaría que los cocineros se matan con frecuencia. He visto gente intercambiar golpes en la estación de meseros por quedarse con una mesa para seis. He visto a un chef morderle la nariz a un mesero. Y he visto volar platos –yo mismo he lanzado algunos–, pero nunca he escuchado que algún cocinero le haya clavado un cuchillo de deshuesar a otro en las costillas, o que le haya hundido un mazo de carne en el cráneo. La línea, cuando se hace bien, es una danza: una colaboración de alta velocidad digna de Balanchine.

Yo era un terror para mi equipo, en especial durante los meses finales en mi último restaurante. Pero ya no. A últimas fechas mi carrera dio un giro extrañamente apropiado: en estos días, soy el chef de cuisine en una antigua brasserie/bistro francesa muy querida, donde los clientes comen sus cortes casi crudos, escasean los vegetarianos y cada parte del animal –manos, trompa, cachetes, piel y vísceras– se preparan y consumen con esmero y avidez. Las manitas de cerdo, el cassoulet, las tripas y la charcutería se venden como locos. Enriquecemos las salsas con foie gras y sangre de cerdo, y con orgullo embarramos cucharadas de manteca de pato y mantequilla y trozos gruesos de tocino. Preparé un tradicional pot-au-feu hace algunas semanas y algunos de mis colegas franceses –veteranos tozudos del negocio– entraron a la cocina a ver salir el primer plato. Mientras veían esa intimidante torre de costillas, cola de buey, espaldilla de res, col, nabos, zanahorias y papas, la expresión en sus rostros era la de unos suplicantes religiosos. He llegado a casa.

Tipos de personas tóxicas

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Vivimos rodeados de gente con personalidades tóxicas pero no somos conscientes de eso. Este es un pequeño perfil de las principales características de los tipos de gente tóxica que existe.

EL NARCISISTA
Se cree el centro del universo, todo gira en torno a él, espera que los demás le admiren, se siente superior, no aceptan los fracasos ni las críticas.

EL HISTRIÓNICO
Busca llamar la atención, muy teatral en sus expresiones, pueden exagerar problemas físicos para llamar la atención, son de emociones exageradas y seductores. Exagerando problemas físicos absorben nuestra necesidad de ser amables, de ayudar.

EL PESIMISTA
Todo lo ve negro, busca dar lástima Si eres una persona optimista se va a nutrir de esa emoción tuya positiva para estar bien él y tú te quedas mal.

EL NEGATIVO
Parecido al pesimista pero se caracteriza porque siempre lleva la contraria, si tienes un sueño, un objetivo, si expresas tu opinión, siempre te llevará la contraria.

EL FALSO
Personas que le caen bien a todo el mundo, con una cara amable, pero a las espaldas despellejan, mediante mentiras manipulan, son muy mentirosos pero siempre con buena cara.

EL ANTISOCIAL
Va en contra de las normas de la sociedad pero no se molesta en usar el chantaje emocional. A los anteriores sí les preocupa lo que piensen los demás, el quedar bien, pero al antisocial le da igual lo que piensen los demás, por lo tanto le vemos venir y nos podemos alejar para que no nos afecte emocionalmente.

EL METECULPAS
La culpa es uno de los sentimientos más paralizadores que hay, hace que nos detengamos en la búsqueda de nuestras metas. Este tipo de gente tóxica siempre traslada un mensaje: “No eres lo bastante bueno”, “tú me haces ser así” o “me sacas de quicio”.

EL ENVIDIOSO
Siempre trata de buscar aliados. Hablará con otros para envenenarlos en tu contra porque su objetivo es boicotear cada uno de tus proyectos. El que calumnia, probablemente, no puede tener el mismo brillo que tú.

EL DESCALIFICADOR
Su objetivo es controlar nuestra autoestima, hacernos sentir nada ante los demás para que él pueda brillar y ser el centro de atención.

EL AGRESIVO VERBAL
Los gritos, las contestaciones agresivas y fuera de lugar son sus armas para hacer a la otra persona sentirse incapaz, débil e insegura. Su objetivo es despertar miedo a su alrededor para ser respetado.

EL PSICÓPATA
Muestran una imagen que no se corresponde con su interior. Son amigos mientras les sirves para conseguir sus propósitos. Una vez alcanzados desechan y te tratan como si no te conocieran. Siempre se ofenden por todo. Hablan mal de todo el mundo. Son resentidos y amargados, y nadie puede sugerirles nada. Se muestran incapaces de detectar el sufrimiento humano.

EL CHISMOSO
Hay un aforismo que dice “no todos repiten los chismes que oyen, algunos los mejoran”. Este tipo de persona difunde rumores de manera constante para menoscabar la imagen de los demás. Los rumores tienden a simplificarse en una única idea para hacerla asimilable por la masa. Busca notoriedad y hacer aliados.

EL QUEJOSO
Se lamenta todo el tiempo: “Su discurso le ata más al pasado y a la dificultad”. Es dependiente y espera a que el otro resuelva sus problemas. Tiene una mente cerrada, duda de todo y no tienen metas. La diferencia es que son seres tóxicos para sí mismos y para los demás.

Todos los Premios Pulitzer de Novela

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El Premio Pulitzer de novela fue creado en 1918 a partir de las últimas voluntades del editor periodístico de origen húngaro Joseph Pulitzer, quien exigió que sólo puedan acceder al premio aquellos escritores que posean la nacionalidad estadounidense.

Estos son todos los ganadores. Téngase en cuenta que el año que se indica es el de la entrega del premio, y que la edición del libro corresponde al año anterior al premio.

2020 – The Nickel Boys – Colson Whitehead

2019 – El clamor de los bosques – Richard Powers

2018 – Less – Andrew Sean Greer

2017 – El ferrocarril subterráneo – Colson Whitehead

2016 – El simpatizante – Viet Thanh Nguyen

2015 – La luz que no puedes ver – Anthony Doerr

2014 – El jilguero – Donna Tartt

2013 – El huérfano – Adam Johnson

2011 – El tiempo es un canalla – Jennifer Egan

2010 – Vidas de hojalata – Paul Harding

2009 – Olive Kitteridge – Elizabeth Strout

2008 – La maravillosa vida breve de Oscar Wao – Junot Díaz

2007 – La carretera – Cormac McCarthy

2006 – Marzo – Geraldine Brooks

2005 – Gilead – Marilynne Robinson

2004 – El mundo conocido – Edward P. Jones

2003 – Middlesex – Jeffrey Eugenides

2002 – Empire falls – Richard Russo

2001 – Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay – Michael Chabon

2000 – Intérprete de emociones – Jhumpa Lahiri

1999 – Las horas – Michael Cunningham

1998 – Pastoral americana – Philip Roth

1997 – Edwin Mullhouse: vida y muerte de un escritor americano – Steven Millhauser

1996 – El día de la independencia – Richard Ford

1995 – La memoria de las piedras – Carol Shields

1994 – Atando cabos – Annie Proulx

1993 – A Good Scent from a Strange Mountain – Robert Olen Butler

1992 – Heredarás la tierra – Jane Smiley

1991 – Conejo descansa – John Updike

1990 – Los reyes del mambo tocan canciones de amor – Óscar Hijuelos

1989 – Ejercicios respiratorios – Anne Tyler

1988 – Beloved – Toni Morrison

1987 – Memphis – Peter Taylor

1986 – Lonesome dove – Larry McMurtry

1985 – Asuntos exteriores – Alison Lurie

1984 – Tallo de hierro – William Kennedy

1983 – El color púrpura – Alice Walker

1982 – Conejo es rico – John Updike

1981 – La conjura de los necios – John Kennedy Toole

1980 – La canción del verdugo – Norman Mailer

1979  Relatos I – John Cheever

1978 – Los dragones del edén – Carl Sagan

1976 – El legado de Humboldt – Saul Bellow

1975 – Ángeles asesinos – Michael Shaara

1974 – No hubo premio

1973 – La hija del optimista – Eudora Welty

1972 – Angle of Repose – Wallace Stegner

1971 – No hubo premio

1970 – Collected Stories – Jean Stafford

1969  La casa hecha de alba – Navarro Scott Momaday

1968 – Las confesiones de Nat Turner – William Styron

1967 – El reparador – Bernard Malamud

1966 – Cuentos completos – Katherine Anne Porter

1965 – Los guardas de la casa – Shirley Ann Grau

1963 – La escapada – William Faulkner

1962 – The Edge of Sadness – Edwin O’Connor

1961 – Matar un ruiseñor – Nelle Harper Lee

1960 – Advise and Consent – Allen Drury

1959 – Los viajes de Jaimie McPheeters – Robert Lewis Taylor

1958  Una muerte en la familia – James Agee

1956 – Andersonville – MacKinlay Kantor

1955 – Una fábula – William Faulkner

1953 – El viejo y el mar – Ernest Hemingway

1952 – El motín del Caine – Herman Wouk

1951 – La ciudad – Conrad Richter

1950 – The way west – Alfred Betram Guthrie

1949 – Guardia de honor – James Gould Cozzens

1948 – Cuentos del Pacífico Sur – James A. Michener

1947 – Todos los hombres del rey – Robert Penn Warren

1945 – Una campana para Adano – John Hersey

1944 – Journey in the dark – Martin Flavin

1943 – Los dientes del dragón – Upton Sinclair

1942 – In This Our Life – Ellen Glasgow

1940 – Las uvas de la ira – John Steinbeck

1939 – El despertar – Marjorie Kinnan Rawlings

1938 – El difunto George Apley – John P. Marquand

1937 – Lo que el viento se llevó – Margaret Mitchell

1936 – Honey in the horn – Harold L. Davis

1935 – Ahora en noviembre – Josephine Winslow Johnson

1934 – Cordero en su seno – Caroline Miller

1933 – The store – Thomas Sigismund Stribling

1932 – La buena tierra – Pearl S. Buck

1931 – Years of grace – Margaret Ayer Barnes

1930 – El muchacho que ríe – Oliver La Farge

1929 – Scarlet Sister Mary – Julia Peterkin

1928 – El puente de San Luis Rey – Thornton Wilder

1927 – Vinieron las lluvias – Louis Bromfield

1926 – El doctor Arrowsmith – Sinclair Lewis

1925 – ¡Así de grande! – Edna Ferber

1924 – The Able McLaughlins – Margaret Wilson

1923 – Uno de los nuestros – Willa Cather

1922 – Alice Adams – Booth Tarkington

1921 – La edad de la inocencia – Edith Wharton

1920 – The Magnificent Ambersons – Booth Tarkington

1919 – His family – Ernest Poole

13 consejos de escritura de Neil Gaiman

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Conocí a Neil Gaiman por su best seller American Gods y ahí me enteré que escribía desde cómics y libros infantiles hasta guiones de televisión y ficción mitológica.

Nacido en 1960 en el condado de Hampshire, Inglaterra, el escritor realizó el año pasado una Master Class en donde considera cuáles son las 13 claves de un escritor.

1. Usa mentiras para comunicar verdades
Gaiman dice que escribe, no solo porque le gusta contar historias, sino porque las usa para articular cosas que cree sobre el mundo.

Como ejemplo pone su novela Neverwhere donde exploró las historias de personas que cayeron por las grietas de la sociedad, y así pudo hablar de lo que le interesaba: la falta de viviendas.
“Si me sentara y dijera que estoy escribiendo un gran libro sobre la falta de vivienda, las únicas personas que lo leerían serían personas interesadas en un libro sobre la falta de vivienda”, dijo Gaiman.

A veces, la mejor manera de exponer la verdad incómoda es empaquetarlo en una novela de ficción.

2. Reconoce tus áreas de crecimiento
Al igual que cualquier otro escritor, Gaiman experimentó mucho rechazo al principio de su carrera. Usó ese rechazo para aprender cómo necesitaba mejorar.
Gaiman aprendió cómo escribir conflictos más fuertes en sus historias, cómo crear personajes que fueran más vulnerables y auténticos, y cómo crear historias que hicieran que los lectores siguieran pasando la página.
Hay que aprender cuales son tus huecos antes de poder llenarlos, y el rechazo es una excelente manera -aunque dolorosa- de identificar esos huecos.
3. Comience un montón de compost
Gaiman dijo: “Creo que es realmente importante para un escritor tener un montón de compost. Todo lo que lees, las cosas que escribes, las cosas que escuchas, las personas con las que te encuentras, todos pueden ir al montón de compost, y se pudrirán, y de ellos crecerán hermosas historias”.

Gran parte de su inspiración creativa proviene de fuera del mundo de la escritura. Lou Reed y David Bowie fueron dos de las mayores influencias en su trabajo, y dice que cualquier cosa puede usarse como inspiración para escribir. Todo lo que encuentres en la vida tiene el potencial de influir en tu trabajo: el diálogo escuchado en una cafetería, esa canción en la radio que no puedes sacarte de la cabeza, la escena de televisión que representa perfectamente la tensión sexual de una primera cita. No te limites sólo a las influencias de tu género.
4. Revela demasiado de ti mismo
“No estaba realmente preparado para decir algo verdadero sobre quién era. No quería ser juzgado. No quería que la gente que leía ninguna de mis historias supiera quién era o qué pensaba, ni que se acercara demasiado. Y me di cuenta de que si iba a escribir tenía que estar dispuesto a caminar desnudo por la calle”, dijo Neil Gaiman.

Cuando comiences a derramar tu auténtico yo en las páginas, comenzarás a ganar más lectores. Cada historia contiene una instantánea de su creador, y los lectores quieren una historia con personalidad y autenticidad.
5. Presta atención a la extrañeza de la humanidad.
Las personas extrañas con historias extrañas están siempre presente. Sólo hay que tomarse el tiempo de buscarlas. Grandes personajes e historias nacen de personajes verdaderos e historias verdaderas.

“La gente es mucho más interesante y extraña y más improbable que cualquier cosa que puedas inventar”. dijo Gaiman y luego agregó: “Cada pequeño detalle que puedes robar del mundo y pasar de contrabando a tu ficción es algo que hace que tu mundo sea más real para tu lector”.
6. No les digas a los lectores cómo sentirse
“Preferiría no decirte cómo sentirte por algo. Preferiría que lo sintieras. Te diré lo que sucede, y si te dejo llorando porque acabo de matar a un unicornio, no voy a decirte lo triste que fue la muerte del unicornio. Voy a matar a ese unicornio, y te voy a romper el corazón” afirmó Neil Gaiman en referencia a que muchos autores predican el Muestra, no digas. Crea emoción en la escena sin dictar emoción. Ofrece a los lectores una razón para preocuparse por los personajes y los eventos que leen, y sus emociones seguirán.
7. Saca las malas historias de tu pluma
Escribir requiere un poco de ego. Publicar es la forma implícita de un escritor de decir que cree que sus palabras valen el tiempo de leer de alguien. Pero como nos recuerdó Gaiman, a menudo aprendemos a medida que avanzamos que no somos tan buenos como creemos que somos. Y eso está bien. Escribir es sobre crecimiento, no perfección.

“Creo que como escritor, y especialmente como escritor joven, tu trabajo es sacar las malas palabras, las malas oraciones, las historias que aún no son buenas. Piensas que es una gran historia, crees que es una gran idea, piensas que es buena al menos, y puede ser, pero lo más importante es que la sacaste” afirmó Neil Gaiman

Hay que aprovechar al confianza en uno mismo. Eso dará el sentido de publicar. Pero luego cuando entra tu ego a la realidad y te dice que tu escritura todavía tiene un largo camino por recorrer.

8. Tropezar con tu voz
Cada nuevo escritor debe encontrar su voz única. Gaiman cree que desarrollar una voz personal es un resultado natural de la escritura, por lo que no hay necesidad de preocuparse por encontrar su voz. Solo escribe. “Después de haber escrito 10,000 palabras, 30,000 palabras, 60,000 palabras, 150,000 palabras, un millón de palabras, tendrás tu voz, porque tu voz es lo que no puedes evitar hacer” dijo Gaiman.

9. Crear deseos mutuamente excluyentes
“Todo es impulsado por la necesidad. Todo es impulsado por la necesidad. Y todo es impulsado por personajes que quieren cosas diferentes, y esas cosas diferentes que chocan. Y cada momento que un personaje quiere algo y otro personaje quiere algo mutuamente exclusivo y chocan, cada vez que sucede, tienes una historia “. -Neil Gaiman
Gaiman dice que los escritores inexpertos a menudo luchan por crear conflictos y tensiones en sus historias. En la vida, el conflicto es algo negativo que las personas intentan evitar o resolver rápidamente, por lo que es difícil convencer a su bolígrafo para que derrame el conflicto en la página cuando se sienta a escribir. Pero el conflicto es necesario para crear una historia convincente.
Pon a tus personajes en desacuerdo entre sí. Crea un juego de suma cero. Pocas buenas historias terminan con todos sonriendo en el telón final. Alguien necesita ganar y alguien necesita perder.
10. Dé a sus personajes “sombreros divertidos”
“Cuando tienes muchos personajes deambulando, necesitas ayudar a tu lector … Y una de las formas en que siempre me ha gustado hacer eso es lo que yo llamo ‘sombreros divertidos’ … Le das a tu personaje algo que hace que ese personaje diferente de cualquier otro personaje del libro “. -Neil Gaiman
Mi esposa y yo hemos estado viendo la serie de Showtime Billions . A mitad de la temporada 3 del programa, nos dimos cuenta de que habíamos estado confundiendo a dos personajes entre sí. Luego nos dimos cuenta de que no solo los dos actores se veían similares, sino que sus personajes tenían nombres similares: Ira Schirmer y Ari Spyros. Los nombres Ira y Ari son incluso imágenes especulares entre sí. ¡No es de extrañar que estuviéramos confundidos!
Gaiman recomienda a los escritores que “se aseguren de que cuando alguien aparece, no se parecen a nadie más, no suenan como a nadie más”.
Elija una característica definitoria para cada persona en su historia. Diferenciar a través de señales visuales, patrones de habla o rasgos de carácter memorables. Pinte descripciones vívidas para garantizar que sus lectores nunca se confundan.

11. Pregúntese: “¿De qué se trata esta historia?”
“El proceso de hacer tu segundo borrador es un proceso de hacer que parezca que sabías lo que estabas haciendo todo el tiempo”. -Neil Gaiman
Gaiman dice que siempre comienza con una idea amplia en mente para su historia, pero a menudo no sabe de qué se trata realmente la historia hasta que termina el primer borrador. En ese momento, lee lo que ha escrito y se pregunta: “¿De qué se trata esta historia?”
“La pregunta, ‘¿De qué se trata esto?’ es lo que te lleva del primer borrador al segundo borrador porque lo que estás haciendo es decir: ‘ Está bien, en cuyo caso lo que tengo que hacer ahora es reforzar la historia y eliminar esos lugares donde Estoy escribiendo cosas sobre las que no se trata la historia ‘”, dice Gaiman. “Y le proporciona un criterio maravilloso y fácil para lo que queda adentro y lo que sale”.

12. Separar los comentarios de los consejos
Es fácil confundir comentarios y consejos, pero los dos son muy diferentes. “Siempre debes recordar cuando la gente te dice que algo no funciona para ellos, que tienen razón. No les funciona, y esa es información increíblemente importante. También debe recordar que cuando las personas le dicen lo que piensan que está mal y cómo debe solucionarlo, casi siempre están equivocados. Si intentas arreglar las cosas a su manera, estarás escribiendo su historia y tienes que escribir la tuya”, expresó Gaiman.

13. Haz suficiente investigación
Gaiman aconseja a los escritores que no queden “atrapados en un vórtice de investigación” porque pueden alejarlo de su escritura. Determine la cantidad correcta de investigación para el tipo de historia que está escribiendo. Si estás escribiendo una biografía sobre Eleanor Roosevelt, deberás equivocarte al investigar demasiado tu trabajo. Pero si quieres que uno de tus personajes históricos de ficción se encuentre con Eleanor Roosevelt en una escena, entonces un enfoque de “aplastar y agarrar” probablemente funcione para tu investigación sobre la ex Primera Dama.

Eres el experto en tu proyecto. Usted determina qué nivel de investigación le dará una perspectiva precisa y representativa sobre su tema.

Los océanos, cada vez más cálidos

oceano

Se estima que la mayor parte del oxígeno disponible en la Tierra proviene de los mares.

Sin embargo, los océanos sufren, desde hace años, la amenaza del calentamiento global, que pone en jaque la supervivencia de las especies marinas y conduce inevitablemente al aumento del nivel del agua. Y es que no solo la temperatura media de la Tierra está en aumento, sino también la de los océanos, que se calientan gradualmente desde mediados del siglo pasado.

Esta infografía del Centro Nacional de Información Medioambiental de EE. UU.

¿Adónde están los mayores lectores del mundo?

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Los hábitos de lectura varían de país a país y para conocer a los mejores ubicados hay distintas formas de constatarlo. Una es saber qué país tiene la mayor cantidad de lectores y otra los que comprenden mejor lo que leen.

En esta carrera mundial de lectores hay datos que sorprenden.

Si empezamos por los países que tienen un alto porcentaje de lectores, los islandeses leen unos 40 libros al año, esto los convierte casi en los más lectores del mundo siendo solo superados por Finlandia con 47 libros anuales. Además, uno de cada diez islandeses publicará un libro a lo largo de su vida. Esto hace de Islandia, la mayor generadora de escritores del mundo. Si tenemos en cuenta que la capital de Islandia, Reykjavik, cuenta con 122.000 habitantes, podemos decir que solo esa ciudad tiene 12.000 autores entre su población con libros publicados en islandés como defensa del idioma. Los islandeses compran más libros per cápita que cualquier otro país del mundo.

De acuerdo al reporte de la opinión pública en la Unión Europea, el 80 % de los suecos ha leído al menos un libro en su vida y el 71,8 % lee habitualmente libros. La estadística indica que un 68 % de los finlandeses leen libros. Alemania tiene un 67 % de lectores. Los británicos, por su parte, un 61 %, y leen 2,6 libros de promedio en las vacaciones. Francia tiene un 56 % de habitantes que lee habitualmente. Un 54,9 % de los daneses también gusta de leer. Un noruego promedio lee 18 libros por año. Un alemán, 15 libros anuales.

De acuerdo con este reporte, en promedio, el 60 por ciento de los europeos ha leído al menos un libro en los últimos doce meses. Los europeos del norte leen mucho más que los del sur, un promedio de 5 libros por año.

Los españoles son los europeos que menos aprovechan el tiempo libre del verano para leer. España se sitúa en la cola del ranking con una media de 1,7 libros leídos durante las vacaciones, por debajo de la media europea que es de dos libros por persona.

De acuerdo a la OCDE, Finlandia encabeza la lista de los que mejor entienden lo que leen, seguido por Canadá (donde promedio de lectura per cápita es de 28 libros por año, el más lector de América), Nueva Zelanda, Australia, Irlanda, Corea del Sur, Reino Unido, Japón, Suecia, Austria, Bélgica, Islandia y Noruega.

Pero hablar del porcentaje de lectores que tiene un país y de la calidad de comprensión de lectura no lo dice todo. Para demostrarlo, están los reportes de la UNESCO.

Según la UNESCO, Japón tiene el primer lugar en el hábito de la lectura. El 91 % de la población está acostumbrado a leer habitualmente (libros, periódicos, revistas informativas, deportivas, de música, de mangas). Por ejemplo, un japonés leerá en un año entre 46 y 47 libros. Corea del Sur tiene un 65% de su población que tiene hábitos de lectura.

El panorama en Europa no es tan bueno para todos. La Federación de editores de España dio a conocer que el 46.5 % de los españoles nunca lee, y según el Eurobarómetro, los índices más bajos de lectura en Europa se observan en Portugal, con 32 por ciento de personas que no leen, y en Grecia, con el 45 por ciento que nunca tomaron un libro en su vida.

Menos lectores en América
Según datos de la Asociación Nacional de la Educación de Estados Unidos (NEA), el 57 % de la población norteamericana acostumbra a leer contra un 26.5 % de los latinos que viven en Estados Unidos.

Pero más de una tercera parte de la población norteamericana tiene problemas de lectura, a tal grado que se estima que 60 millones de norteamericanos son analfabetos funcionales.

Por su parte, algunos países de América Latina tienen índices más bajos de lectura, como: Brasil, con 14.8 % de lectores y Colombia, con 37 %.

En Argentina cuatro de cada diez personas dicen haber leído de uno a tres libros en los últimos seis meses; el 15,5 % entre cuatro y cinco y el 11 % de seis a diez. Solo el 5,1 % de la población leyó más de diez. Pero el 27,2 % de los argentinos admitió no haber abierto ni una sola página en el mismo período. El promedio general en el país dice que se leen 3,5 libros en seis meses, es decir un libro cada dos meses aproximadamente.

En la Argentina un alumno lee en promedio menos de medio libro por año. En Estados Unidos, obligatoriamente un alumno de 8º año lee entre 6 y 7 libros por año.

En México, según la última encuesta nacional de lectura, el 85 % de los mexicanos no lee ni siquiera un libro al año. La UNESCO asegura que solamente el 2,8 % de los mexicanos tiene un real hábito de la lectura.

Una persona que lee es más crítica consigo misma y con la sociedad en la que vive. Una sociedad en que se lee es más exigente y por lo tanto tiene más capacidad para progresar.

Desde el año 2001, la UNESCO otorga anualmente el nombramiento de ‘Capital Mundial del Libro’ a aquella ciudad que, por la calidad de su industria editorial y el fomento a la lectura, se lo merece y no porque sea el que más lectores tenga.

La celebración se hace cada el 23 de abril conmemorándose el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor. Las ciudades elegidas hasta este año fueron: Kuala Lumpur (2020), Sharjah (2019), Atenas (2018), Conakry (2017), Breslavia (2016), Incheon (2015), Port Harcourt (2014), Bangkok (2013), Erevan (2012), Buenos Aires (2011), Liubliana (2010), Beirut (2009), Amsterdam (2008), Bogotá (2007), Turín (2006), Montreal (2005), Amberes (2004), Nueva Delhi (2003), Alejandría (2002) y Madrid (2001).

Los 100 mejores libros de la historia

EscritorLa siguiente selección generará polémicas porque siempre los rankings los generan.

Esta selección es del Club del Libro Noruego quien afirma que Don Quijote de la Mancha es la mejor obra literaria jamás escrita.
Entre los libros mencionados se encuentran obras latinoamericanas como Ficciones, de Jorge Luis Borges, Cien Años de Soledad y El amor en tiempos de cólera, de Gabriel García Márquez, y Pedro Páramo, de Juan Rulfo.

La lista está ordenada por apellido del autor

Poema de Gilgamesh, Anónimo
Libro de Job (de la Biblia), Moisés
Las mil y una noches, Anónimo
Saga de Njál, Anónimo
Todo se desmorona, Chinua Achebe
Cuentos infantiles , Hans Christian Andersen
Divina Comedia, Dante Alighieri
Orgullo y prejuicio, Jane Austen
Papá Goriot, Honoré de Balzac
Molloy, Malone muere, El Innombrable, una trilogía, Samuel Beckett
Decamerón, Giovanni Boccaccio
Ficciones, Jorge Luis Borges
Cumbres Borrascosas, Emily Brontë
El extranjero, Albert Camus
Poemas, Paul Celan
Viaje al fin de la noche, Louis-Ferdinand Céline
Don Quijote de la Mancha, Miguel de Cervantes
Los cuentos de Canterbury, Geoffrey Chaucer
Relatos cortos, Antón Chéjov
Nostromo, Joseph Conrad
Grandes Esperanzas, Charles Dickens
Jacques el fatalista, Denis Diderot
Berlin Alexanderplatz, Alfred Döblin
Crimen y castigo, Fiódor Dostoievski
El idiota, Fiódor Dostoievski
Los endemoniados, Fiódor Dostoievski
Los hermanos Karamazov, Fiódor Dostoievski
Middlemarch, George Eliot
El hombre invisible, Ralph Ellison
Medea, Eurípides
¡Absalom, Absalom!, William Faulkner
El ruido y la furia, William Faulkner
Madame Bovary, Gustave Flaubert
La educación sentimental , Gustave Flaubert
Romancero gitano, Federico García Lorca
Cien años de soledad, Gabriel García Márquez
El amor en los tiempos del cólera, Gabriel García Márquez
Fausto, Johann Wolfgang von Goethe
Almas muertas, Nikolai Gogol
El tambor de hojalata, Günter Grass
Gran Sertón: Veredas, João Guimarães Rosa
Hambre, Knut Hamsun
El viejo y el mar, Ernest Hemingway
Ilíada, Homero
Odisea, Homero
Casa de muñecas, Henrik Ibsen
Ulises, James Joyce
Relatos cortos, Franz Kafka
El proceso, Franz Kafka
El castillo, Franz Kafka
Shakuntala, Kālidāsa
El sonido de la montaña, Yasunari Kawabata
Zorba, el griego, Nikos Kazantzakis
Hijos y amantes, D. H. Lawrence
Gente independiente, Halldór Laxness
Poemas, Giacomo Leopardi
El cuaderno dorado, Doris Lessing
Pippi Calzaslargas, Astrid Lindgren
Diario de un loco, Lu Xun
Hijos de nuestro barrio, Naguib Mahfuz
Los Buddenbrook, Thomas Mann
La montaña mágica, Thomas Mann
Moby-Dick, Herman Melville
Ensayos, Michel de Montaigne
La historia, Elsa Morante
Beloved, Toni Morrison
Genji Monogatari, Murasaki Shikibu
El hombre sin atributos, Robert Musil
Lolita, Vladimir Nabokov
1984, George Orwell
Las metamorfosis, , Ovidio
Libro del desasosiego, Fernando Pessoa
Cuentos, Edgar Allan Poe
En busca del tiempo perdido, Marcel Proust
Gargantúa y Pantagruel, François Rabelais
Pedro Páramo, Juan Rulfo
Masnavi, Rumi
Hijos de la medianoche, Salman Rushdie
Bostan, Saadi
Tiempo de migrar al norte, Tayeb Salih
Ensayo sobre la ceguera, José Saramago
Hamlet, William Shakespeare
El rey Lear, William Shakespeare
Otelo, William Shakespeare
Edipo rey, Sófocles
Rojo y negro, Stendhal
Vida y opiniones del caballero Tristram Shandy, Laurence Sterne
La conciencia de Zeno, Italo Svevo
Los viajes de Gulliver, Jonathan Swift
Guerra y paz, Lev Tolstói
Ana Karenina, Lev Tolstói
La muerte de Iván Ilich, Lev Tolstói
Las aventuras de Huckleberry Finn, Mark Twain
Ramayana, Valmiki
Eneida, Virgilio
Mahabhárata, Viasa
Hojas de hierba, Walt Whitman
La señora Dalloway, Virginia Woolf
Al faro, Virginia Woolf
Memorias de Adriano, Marguerite Yourcenar

Algunas frases del libro “1984” de George Orwell

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La guerra es la paz. La libertad es la esclavitud. La ignorancia es la fuerza.

Un inconfundible mensaje se había cruzado entre ellos. Era como si sus mentes se hubieran abierto y los pensamientos hubiesen volado de la una a la otra a través de los ojos.

Nada era del individuo, a no ser unos cuantos centímetros cúbicos dentro de su cráneo.

Le parecía que sólo ahora, en que empezaba a poder formular sus propios pensamientos, era cuando habían dado su paso definitivo.

Era un hombre de aire eficaz.

Cada año habrá menos palabras, así el radio de acción de la conciencia será cada vez más pequeño.

Su madre tenía una especie de nobleza sólo por el hecho de regirse por normas privadas. Los sentimientos de ella eran realmente suyos y no los que el estado le mandaba tener.

No querían que la riqueza fuese repartida; si la riqueza llegara a generalizarse, no serviría para poder distinguir a nadie.

Nada cambiaría mientras el poder siguiera en manos de una minoría privilegiada.

Si la masa empezaba a reflexionar se daría cuenta de que nunca podría imponerse a los demás y acabaría sublevándose.

Si se les permite entrar en relación con extranjeros, descubrirían que son criaturas iguales a ellos en lo esencial, y que todo lo que se ha dicho sobre ellos es mentira.

Los mejores libros son los que nos dicen lo que ya sabemos.

Los altos quieren quedarse donde están; los medianos quieren arrebatarle su puesto a los altos; los bajos quieren abolir todas las distinciones y crear una sociedad en la que todos sean iguales.

Les tentaba menos el lujo y más el placer de mandar.

El invento de la imprenta facilitó mucho el manejo de la información.

El gran hermano es la concreción con que el partido se presenta al mundo. Su función es actuar como punto de mira para todo.

La entrada en cada una de las ramas se realiza mediante un examen a los dieciséis años.

Al partido no le importa perpetuar su sangre si no perpetuarse a si mismo.

Sólo podrían ser peligrosos si el progreso de la técnica industrial hiciera necesario educarlos mejor.

Quizás uno no deseara tanto ser amado como ser comprendido.

Que el partido era el eterno guardián de los débiles.

El partido quiere tener el poder por amor al poder mismo.

El poder no es un medio; es un fin en si mismo.

No se establece una dictadura para salvaguardar una revolución; se hace una revolución para establecer una dictadura.

Estás pensando -le dijo- que tengo una cara avejentada y cansada. Piensas que hablo de poder y que ni siquiera puedo evitar la decrepitud de mi propio cuerpo. ¿No comprendes Winston, que el individuo es sólo una célula? El cansancio de la célula supone el vigor del organismo. ¿Acaso te mueres al cortarte las uñas?

No habrá risa; no habrá arte; ni literatura ni ciencia; sólo habrá ambición de poder, cada día de una manera más sutil.

Todo ocurre en la mente y sólo lo que allí sucede tiene una realidad.

El instinto animal; el simple e indiferenciado deseo. Ésa era la fuerza que destruiría el partido.

Yuri Gagarin, un héroe del espacio

yuri gagarinAhora que han vuelto los viajes espaciales también volvieron los recuerdos de los astronautas.

Reconozco que siempre tuve una admiración especial hacia los astronautas. Ellos han estado donde muy poca gente podrá estar jamás y, además, tuvieron y tienen el coraje suficiente para hacerlo.

El pasado 9 de marzo Yuri Gagarin hubiese cumplido 86 años. Fue el primer ser humano en viajar al espacio. El próximo 12 de abril de 2021 se cumplirán 60 años de aquella proeza en la cual Gagarín salió de la atmósfera terrestre por primera vez y completó una órbita alrededor del planeta en algo más de una hora.

Más allá de las implicancias políticas que significaba que la Unión Soviética tomara el liderazgo en la carrera espacial por sobre los Estados Unidos, el viaje del astronauta ruso comprobaba que los humanos podían comer, beber y moverse sin problemas en el espacio, algo de lo cual dudaban los científicos de aquella época.

“Poiejali” (en marcha!) fueron las únicas palabras que Gagarin pronunció aquel 12 de abril de 1961 en el despegue. Esa frase se popularizó en toda Rusia y hoy en día es utilizada cuando una persona o grupo inicia una actividad difícil o desafiante de realizar.

Desde el espacio exterior también pronunció otra de frase célebre: “Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos.”

Yuri Gagarin en MoscúYuri Gagarín, hijo de un carpintero y una ordeñadora, se convirtió en el héroe nacional soviético y hasta el propio presidente estadounidense, John Fitzgerald Kennedy, reconoció públicamente su hazaña.

A su regreso se le dedicaron películas, canciones, monumentos (foto), e incluso una plaza en Moscú. Todos los niños rusos querían ser cosmonautas.

Para el gobierno ruso Gagarín era el modelo de hombre a mostrarle al mundo, y para preservarlo se le prohibió cualquier actividad peligrosa. Nunca más volvió al espacio y hasta 1968 no consiguió recuperar su licencia de piloto, que le había sido retirada. Esta popularidad sumada a la imposibilidad de volar llevó a nuestro héroe a tener problemas con el alcohol y las mujeres, especialmente de violencia con su esposa.

Apenas recuperó su licencia de piloto Gagarin se estrelló con un MIG-15 el 27 de marzo de 1968. Tenía 34 años.

La cápsula “Vostok-1”, con la cual realizó el viaje, se encuentra en el Museo de la Cosmonáutica de Moscú, que al visitarlo nos recibe una colosal escultura de bronce de Yuri Gagarin quien nos da la bienvenida con los brazos extendidos y una enorme sonrisa.