Yuri Gagarin, un héroe del espacio

yuri gagarinAhora que han vuelto los viajes espaciales también volvieron los recuerdos de los astronautas.

Reconozco que siempre tuve una admiración especial hacia los astronautas. Ellos han estado donde muy poca gente podrá estar jamás y, además, tuvieron y tienen el coraje suficiente para hacerlo.

El pasado 9 de marzo Yuri Gagarin hubiese cumplido 86 años. Fue el primer ser humano en viajar al espacio. El próximo 12 de abril de 2021 se cumplirán 60 años de aquella proeza en la cual Gagarín salió de la atmósfera terrestre por primera vez y completó una órbita alrededor del planeta en algo más de una hora.

Más allá de las implicancias políticas que significaba que la Unión Soviética tomara el liderazgo en la carrera espacial por sobre los Estados Unidos, el viaje del astronauta ruso comprobaba que los humanos podían comer, beber y moverse sin problemas en el espacio, algo de lo cual dudaban los científicos de aquella época.

“Poiejali” (en marcha!) fueron las únicas palabras que Gagarin pronunció aquel 12 de abril de 1961 en el despegue. Esa frase se popularizó en toda Rusia y hoy en día es utilizada cuando una persona o grupo inicia una actividad difícil o desafiante de realizar.

Desde el espacio exterior también pronunció otra de frase célebre: “Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos.”

Yuri Gagarin en MoscúYuri Gagarín, hijo de un carpintero y una ordeñadora, se convirtió en el héroe nacional soviético y hasta el propio presidente estadounidense, John Fitzgerald Kennedy, reconoció públicamente su hazaña.

A su regreso se le dedicaron películas, canciones, monumentos (foto), e incluso una plaza en Moscú. Todos los niños rusos querían ser cosmonautas.

Para el gobierno ruso Gagarín era el modelo de hombre a mostrarle al mundo, y para preservarlo se le prohibió cualquier actividad peligrosa. Nunca más volvió al espacio y hasta 1968 no consiguió recuperar su licencia de piloto, que le había sido retirada. Esta popularidad sumada a la imposibilidad de volar llevó a nuestro héroe a tener problemas con el alcohol y las mujeres, especialmente de violencia con su esposa.

Apenas recuperó su licencia de piloto Gagarin se estrelló con un MIG-15 el 27 de marzo de 1968. Tenía 34 años.

La cápsula “Vostok-1”, con la cual realizó el viaje, se encuentra en el Museo de la Cosmonáutica de Moscú, que al visitarlo nos recibe una colosal escultura de bronce de Yuri Gagarin quien nos da la bienvenida con los brazos extendidos y una enorme sonrisa.

El placer de escuchar a Louis Armstrong cantando

unnamedSin dudas Louis Armstrong es el rey del jazz. Un trompetista único por su fraseo, sonido, inventiva y swing.

Muchos lo imitaron pero sólo unos pocos pudieron superarlo.

Esta playlist tiene la faceta menos conocida de Armstrong. Su perfil de cantante. Especialista en blues con su impronta de saber lo que cantaba desde su más profundo interior y darle a cada frase el sentimiento necesario para hacer una interpretación inolvidable y única. Su voz ronca podía conmover o simplemente sacar una carcajada en el oyente por como jugaba con las frases y el doble sentido de muchas de ellas. No le intimidó la “chanson” francesa, la canción judía o el tango. Todo lo hizo y muy bien. Tampoco se intimidó de cantar junto a gigantes como Frank Sinatra, Bing Crosby, Liza Minelli o Maurice Chevallier.

Su dueto con Ella Fitzgerald y el trío de Oscar Peterson -Si Louis es el rey, Ella es la reina- plagado de buen humor y un vibrante optimismo hacen que esas grabaciones sean imprescindibles, no solo para los amantes del jazz sino, para cualquier humano que disfrute de la buena música.

En tríos intimistas, grandes orquestas, o con su sexteto de dixieland, la voz de Louis enaltece la creación humana.

Aquí una muestra de ese talento impar:

https://open.spotify.com/playlist/0S1jCWXtOcscdJaYMRUwBg?si=bWLfbxTfTbyFHIQGj02gGw

Dilbert, creada por Scott Adams, trata lo cotidiano para millones de empleados y oficinistas, especialmente en la industria del software y telecomunicaciones.

Además del personaje principal, está su irreverente y mentiroso perro, Dogbert, que siempre se aprovecha del sistema y del mismo Dilbert.

dilbert-libro2

Otro diálogo genial de Woody Allen

Woody Allen_Diana Davila

Sueños de un seductor (Play It Again, Sam) es una de mis películas favoritas de Woody Allen. Es del año 1972 y la dirigió Herbert Ross a pedido del mismo Allen. El guión está basado en la obra de teatro homónima de Woody Allen.

En esta película hay una escena maravillosa, en un museo, donde Allen quiere seducir a una chica que está mirando un cuadro del pintor Jackson Pollock, dándose el siguiente diálogo:

Woody: – Es un Jackson Pollock precioso.
Chica: – Sí, lo es.
Woody: – ¿Qué te sugiere?
Chica: – Reafirma la negatividad del universo. El terrible vacío y la soledad de la existencia de la nada. El suplicio del hombre que vive en una eternidad estéril, sin Dios, como una llama diminuta que parpadea en un inmenso vacío sin nada, salvo desolación, horror y degradación, que le oprimen en un cosmos negro y absurdo.
Woody: – ¿Qué haces el sábado?
Chica: – Suicidarme
Woody: – ¿Y el viernes por la noche?

Más allá del genial remate lo que hace más divertido al diálogo es que Pollock pintaba cosas así:

Jackson Pollock

¿Por qué Keynes no es para Latinoamérica?

Keynes

El debate entre keynesianos y liberales es cada vez más áspero en América Latina, y el punto es que el keynesiano puede incentivar una economía en receso, pero no crear la condiciones necesarias para el desarrollo económico. El keynesianismo nació y funcionó en sociedades desarrolladas.

En una Latinoamérica de gobiernos con rasgos autoritarios e instituciones débiles e inestables, no deja de ser una manipulación populista el mencionar a Keynes como gurú, porque les sirve para mantener el corporativismo, el clientelismo y la emisión descontrolada de moneda, y nada de esto es Keynes.

El mismo Keynes decía que el problema del socialismo es que odian las instituciones existentes, y creen que el verdadero bien resultará sencillamente de derribarlas.

“El problema político de la humanidad es combinar tres cosas: la eficiencia económica, la justicia social, y la libertad individual”. John Maynard Keynes

Los gobiernos populistas son especialistas en escudarse en Keynes y hablar de “Política de bienestar”. El problema es que la política de bienestar provoca inflación, déficit fiscal, burocratización excesiva del Estado, trabajo caro e ineficiente, cansancio en las clases medias, que pagan impuestos para mantener a los desocupados y dependendientes beneficiados del paternalismo estatal.

Alguno me dirá que soy un insensible a los problemas y miserias ajenas, pero la historia dice que aquellos que se propusieron implantar el bien absoluto sobre la tierra -cristianos y comunistas- dieron origen al mal radical.

Montesquieu decía que los hombres no son ni tan malos ni tan buenos, y si bien es verdad que hay pocos virtuosos, no hay ninguno que no pueda serlo.

La solidaridad necesaria para que exista una sociedad no proviene de la bondad espontánea de los hombres, sino de un pacto entre múltiples organismos individuales.

Una democracia debería sustituir las corporaciones políticas por acuerdo de partidos; los mitos por conocimiento histórico; ideología por espíritu crítico; estatismo por sociedad civil; y comunitarismo por asociación de individuos autónomos. Todo esto sabiendo que una sociedad democrática es un permanente equilibrio inestable.

La falta de rigor científico supone un grave delito intelectual en la actualidad, pero nadie es juzgado por esto. Creo que con lo que ignoran se hacen las enciclopedias. Es más, los que apoyan las “decisiones populares” no tiene en cuenta que el circo romano, la hoguera de la inquisición, la caza de brujas, la guillotina, los linchamientos, los pogromos, los genocidios fueron aprobados espontáneamente por los pueblos y también fueron “decisiones populares”. Se olvidan que cuando se discrimina se deja de ser individuo para pasar a ser especie.

Otro populista que confunde con sus discursos es el actual Papa. Parece olvidar que la igualdad, que tanto pregona, en el cristianismo es ante Dios y en el más allá; no en esta Tierra ni entre los hombres. Los hombres nacen desiguales y la igualdad es una conquista lograda por la acción y la voluntad humana. Además, la preocupación del cristianismo por los pobres, surgió en el Siglo XIX después de la aparición del socialismo y como un modo de contrarrestarlo.

La igualdad y la libertad no se oponen entre ellas, sino que la primera enfrenta a la desigualdad y la segunda a la opresión. En los gobiernos totalitarios la política domina la economía y desaparecen los límites entre lo público y lo privado.

“El poder corrompe, el poder absoluto corrompe mucho más”. Lord Action

En Argentina, y en otros países de Latinoamérica, hemos visto cómo la corrupción necesita impunidad y esta exige poder, porque el problema de la democracia no es la elección en sí, sino el control de los gobernantes.

La sociedad civil es incapaz de autocrítica, predispuesta a librarse de toda responsabilidad, y adoptar un papel de víctima inocente. Recuerdo que en la crisis del 2001 la consigna era “¡Qué se vayan todos!” y el resultado fue que volvieron todos y se quedaron los peores.

¿Al final tendremos que aceptar que Malraux tenía razón, al afirmar que los pueblos tienen los gobiernos que se le parecen?

Entrevista a David Gilmour

Fiel a su estilo, David Gilmour guitarrista de Pink Floyd, tiene la cualidad de ser reflexivo. Tanto cuanto toca como cuando es entrevistado.

Nunca responde rápido, siempre hace una pausa al contestar. Tampoco intenta rellenar espacios perdidos en su memoria.

En esta entrevista que tiene varios años, podemos rescatar historias y reflexiones como por ejemplo: “Algunas de las personas que parecen trabajar, y trabajan, y trabajan, se vuelven muy competentes, pero cada vez menos inspiradas”.

Escucharlo hablar es tan agradable como escucharlo actuar.

Entrevista a Gay Talese desde Nueva York

talese

Pionero del nuevo periodismo, Gay Talese es un periodista y escritor estadounidense.

Después de graduarse entró en el diario The New York Times como “el chico de la fotocopiadora”. Luego de pasar por el ejército regresó a The New York Times donde estuvo por diez años en la sección deportes. Luego empezó a escribir columnas en las revistas The New Yorker, Time, Esquire y Harper’s Magazine.

Su artículo sobre Frank Sinatra, “Frank Sinatra has a cold”, fue elegido el mejor artículo publicado de la historia de la revista Esquire.